La Novena


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Todo el mundo tiene en mente las grandes historias entre nazis y americanos que el cine, la literatura, el arte o las novelas nos ha ido señalando desde hace más de 70 años. Toda guerra siempre tiene también pequeñas historias, y es la suma de todas ellas las que conforman el arco histórico de un hecho tan “cataclísmico” como la II Guerra Mundial. Una de esas historias en la protagonizada por una división francesa compuesta por soldados españoles, conocida como “La Novena”.

La historia de ésta compañía comienza en 1939, cuando el ejército franquista se hace con el control total de España. Miles de soldados republicanos huyen hace el norte de África (Marruecos y Argelia), que en esos momentos era protectorado francés, salvo el norte de Marruecos, que era español. Bien, ante éste panorama los españoles, no muy bien vistos por los francesas, fueron internados en diversos campos de concentración y fueron obligados a trabajar en la construcción de un tren que atravesaba el desierto o, en el caso de los militares, a enrolarse en la Legión Extranjera Francesa (LEF).

En junio de 1940 Francia capitula ante el ejército nazi y queda dividida en dos zonas, la Francia colaboracionista de Vichy y bajo Presindencia del Mariscal Petain; y la zona ocupada. Los ejércitos franceses quedaron bajo el mando de Petain. El grueso de los excombatientes republicanos se encontraban en ese momento en Marruecos y las autoridades no sabían que hacer con ellos: integrarlos o mandarlos masivamente a España, donde sus vidas acabarían nada más pisar tierra. Finalmente, los franceses les dieron la opción de enrolarse en la Legión Extranjera o marchar hacia Europa con un futuro incierto: la elegida fue la primera opción. Pero no ayudaron a Francia a luchar contra los aliados, sino que, aprovechando la llamada de Charles de Gaulle en la zona no controlado por Vichy, los republicanos comenzaron a luchar contra los Africa Korps, el cuerpo de élite de Rommel, el mayor general nazi de la II Guerra Mundial. Su lucha fue tan tenaz que consiguieron conquistar la ciudad de Bizerta, en Túnez, en mayo de 1943.

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Los soldados republicanos adquirieron fama y respeto por su lucha antifascista entre las propias tropas francesas hasta el punto que bajo el mando del Comandante Raymond Dronne formaron “La Novena Compañía Blindada”, integrada en la “Segunda División Blindada” del General Leclerc, el inspirador y principal apoyo de los republicanos españoles. Tras África, el siguiente destino fue Gran Bretaña, donde se les preparó para formar parte de los ejércitos que iban a invadir Europa. Finalmente quedaron en suelo británico hasta que, asegurada la costa, pasaron a depender del General estadounidense George Patton. Francia resultó ser mucho más fiera que África y los enfrentamientos entre los miembros de “La Nueve” y el ejército alemán fue realmente cruento en la zona de Alençon, a 180 km. de París. Solo la llegada del británico Montgomery les salvó de una masacre segura. La resistencia que opusieron los republicanos fue tan impresionante que les valió el reconocimiento de todo el ejército aliado y fue punto de inflexión en el avance hacia París.

MD23. Madrid, 10/09/08.- Foto de archivo de la Tanqueta Guadalajara llegando a la alcaldía de París durante la II Guerra Mundial. Esta tanqueta pertenece a la memoria de aquellos soldados republicanos españoles que tuvieron que luchar en la II Guerra Mundial junto a las tropas francesas y en contra de los ejércitos fascistas y nazis, como se relata en el libro "La Nueve", escrito por Jorge Semprún y que sale hoy a la venta. EFE/Ediciones B. ***SOLO USO EDITORIAL***.

En agosto de 1944 París y la Resistencia Francesa (plagada también de republicanos) se sublevan contra los alemanes y, pese a las recomendaciones desde el Alto Mando aliado, Charles de Gaulle decide mandar a una unidad hacia París para evitar que se destruyan los puentes de la ciudad y dificultase la entrada en ella. La compañía elegida es la comandada por Leclerc, y por tanto, la de los españoles republicanos. Fueron los tanques españoles los que liberaron el Ayto. de París, la Plaza de la Concordia o el Hotel Majestic. El general nazi al mando de París, Dietrich von Choltitz, se entregó a los españoles, que fueron los encargados de guardar su vida hasta el momento de la entrega a las autoridades. El reconocimiento a los españoles fue tal que fueron los escoltas de Charles de Gaulle en el desfile de entrada en París.

Pero la historia de “La Nueve” no acaba aquí: solo unas semanas más tarde se lanzan a la conquista del resto del territorio francés y llegan a rescatar ciudades como Andelot o Strasburgo. En Nancy, el propio De Gaulle reconoció la valía de los solados republicanos condecorándoles con la Cruz de Guerra, la más alta estimación militar francesa. Finalmente, “La Novena” quedó estancada en los congelados bosques de Munich hasta que llegaron a formar parte de la toma del último bastión nazi de renombre: el Nido del Águila.

La postguerra fue un momento difícil para todos aquellos combatientes antifascistas que veían en su lucha la próxima liberación de España. No fue así y la Historia de revolvió contra ellos de la forma más dura posible. Pocos han sido los reconocimientos hacia su papel y su importancia en la Liberación de Francia, llegándose incluso a desmerecer su esfuerzo. Por suerte, hoy, 70 años después de la Liberación, el Ayuntamiento de París los ha homenajeado de un forma muy digna, con la presencia del Rey Felipe VI y la alcaldesa de París, Anne Hidalgo, hija y nieta de republicanos. La Historia, ahora sí, les ha devuelto algo del honor que se les debía.

Aquí os dejo el vídeo del homenaje a los republicanos españoles de “La Nueve”

<p><a href=”https://vimeo.com/110559567″>PAR&Iacute;S RECUERDA A &quot;LA NUEVE&quot; Y LOS REPUBLICANOS ESPA&Ntilde;OLES</a> from <a href=”https://vimeo.com/tmextv”>TMEX</a&gt; on <a href=”https://vimeo.com”>Vimeo</a&gt;.</p>